Микрокод

Микрокод

Ранее микропрограммирование было определено как технический прием, при котором программирование внутреннего компьютера служит цели эмуляции операций внешней вычислительной архитектуры. Соответствующее ПО часто называют микрокодом.

В System/38 было два разделенных IMPI слоя микрокода ниже MI: горизонтальный микрокод HMC (Horizontal Microcode) и вертикальный микрокод VMC (Vertical Microcode)[ 27 ]. Самым низким уровнем был HMC, использовавший специализированный набор микрокоманд, исполняемый аппаратурой процессора непосредственно. Он содержал микропрограммируемый эмулятор, выполнявший команды IMPI. В состав HMC были также включены некоторые функции ОС самого низкого уровня. HMC был спроектирован так, чтобы обеспечить высокопроизводительный параллелизм работы процессора. Из-за этого ЯВУ для написания такого кода не существовало, а программирование было очень сложным и требовало много времени.

Вторым слоем, расположенным под MI, но над IMPI, был VMC. В этом слое содержались те аппаратно-зависимые функции ОС, которые не были реализованы в HMC. VMC был написан частично на специализированном ЯВУ, разработанным внутри IBM для системного программирования, и частично на ассемблере IMPI. Он не был микрокодом в традиционном смысле; а представлял собой самый нижний уровень ПО ОС.

Ядро операционной системы System/38 было названо микрокодом во избежание коммерческих проблем, типичных для 60-х годов. Тогда среди компьютерных гигантов, включая IBM, была распространена следующая практика: связывать получение системного ПО с требованием покупать фирменную аппаратуру. Так продолжалось до тех пор, пока различные фирмы ни создали множество компьютеров, совместимых с мэйнфреймами IBM (сегодня, мы назвали бы их клонами), для продажи по более низкой цене. Производители совместимой аппаратуры получали прибыль только в том случае, если бы покупатели могли приобретать ОС IBM без аппаратных средств. Под угрозами судебных преследований IBM согласилась в будущем не привязывать ПО к своим компьютерам.

С System/38 проблема связанных продаж ПО и аппаратуры возникла вновь. Мы хотели получить систему, единственным внешним интерфейсом которой был бы MI. Если бы мы продавали только аппаратные средства, то потеряли бы обеспеченную

MI независимость от технологии. Для выхода на рынок годился только законченный машинный продукт MP (Machine Product), который бы содержал аппаратные средства плюс ядро ОС.

Чтобы выйти из положения, ядро назвали микрокодом, позаимствовав этот термин у разработчиков проекта IBM Future Systems, которые еще в начале 70-х также пытались объединить некоторые функции ПО с аппаратурой. Так как микрокод рассматривался как часть аппаратуры, то тем самым мы не нарушали соглашения и были чисты перед законом. Все затраты по разработке VMC должны были быть отнесены на аппаратные средства. По тем же соображениям для написания VMC необходимо было создать проектную организацию, отдельную от группы программирования. Именно этим и объясняются разные названия сходных функций и структур в OS/400 и VMC (см. последующие главы).

С появлением AS/400 названия двух слоев микрокода были изменены. Сегодня наши заказчики могут покупать аппаратное, но не программное обеспечение. Вместо этого они приобретают лицензию на использование ПО (иногда — только для определенной системы) и не могут изменять, копировать или перепродавать его, если это не разрешено лицензией. Микрокод же — часть аппаратуры, а следовательно, покупатель может владеть им. Так как при объявлении AS/400 вопрос о связывании более не стоял (сегодня мы продаем даже OS/400 в едином комплекте с аппаратурой), то IBM решила переименовать микрокод System/38. Таким образом, у AS/400 имеется вертикальный LIC VLIC (Vertical Licensed Internal Code) и горизонтальный LICHLIC (Horizontal Licensed Internal Code).

С появлением новых RISC-процессоров потребовалось еще одно изменение названия. HLIC содержал микропрограммируемый эмулятор, необходимый для реализации IMPI. Так как у RISC-процессора микропрограммируемого эмулятора нет, то нет и HLIC, остается только VLIC. В связи с этим при переходе на RISC-процессоры, функции ОС, ранее выполняемые в HLIC, были переписаны для VLIC. И когда остался единственный слой внутреннего кода, мы с радостью отбросили, наконец, бессмысленные названия «вертикальный» и «горизонтальный».

Поделитесь на страничке

Следующая глава >