НОВОСТИ

НОВОСТИ

То, не знаю что

Среди компьютерных гигантов слабостью к вирусному маркетингу до сих пор славилась компания Apple. Но под конец зимы блеснуть в этом виде боевых искусств сумела и Microsoft — буквально взбудоражившая Сеть таинственным проектом Origami. За последние две недели не осталось, пожалуй, ни одного новостного ресурса и форума, где не прозвучало бы это имя, но и по сей день об Origami ничего толком не известно.

Началось все со случайно обнаруженного на просторах Сети сайта origamiproject.com, информация о котором выдавала его принадлежность перу дизайнеров Microsoft. Сайт не содержит ничего, кроме флэш-ролика, посвященного оставшемуся за кадром предмету, побывавшему в дюжине различных мест (от подземки до горных вершин). Текст на заглавной страничке содержит подсказку: речь идет о мобильном компьютере, работающем под управлением Windows XP. Почти одновременно и столь же «случайно» в Интернете всплыло старое видео, якобы утекшее из Microsoft и запечатлевшее прототип такого устройства. Надо ли говорить, каких высот достиг полет фантазии в следующие дни? После того как шумиха достигла апогея, пресс-служба компании подтвердила, что проект Origami существует и имеет непосредственное отношение к Microsoft, но не обнародовала никаких дополнительных деталей, отложив это до девятого марта. Учитывая, что как раз девятого открывается выставка CeBIT, можно предположить, что речь действительно идет о важном продукте, представлять который, возможно, будет сам Билл Гейтс (отбывшая в Ганновер часть редакции «КТ», конечно, постарается не пропустить это событие).

Что именно покажут публике, так и остается секретом. По словам представителя Microsoft, вышеупомянутый флэш-ролик давно устарел и судить по нему о загадочном продукте не стоит. Но если верить слухам, якобы основанным на утечках информации из недр софтверного гиганта, Origami, при габаритах небольшой книжицы, будет сравним по функциональности с маломощным ПК. «Таблетка» обеспечит своего владельца доступом в Сеть, средствами для работы с документами и, конечно, развлечениями. От одного заряда аккумуляторов чудо-машина сможет работать целый день. Microsoft, верная своим принципам, вероятно, возложила бремя производства устройства на партнеров, а сама занялась программным обеспечением и проработкой общей идеи. По тем же слухам, Origami появится в продаже уже этой весной и при цене около пятисот долларов составит достойную конкуренцию таким хитам, как Sony PSP и Apple iPod. — Е.З.

Дэнс, дэнс, дэнс

Закрытый слет TechFest, ежегодно проводимый в редмондской штаб-квартире Microsoft, на несколько дней объединяет представителей различных исследовательских лабораторий корпорации. Среди полутора сотен проектов, представленных на суд инсайдеров компании в этом году, была любопытная система Step UI.

Ее авторы справедливо рассудили, что при работе за компьютером нагрузка на разные части тела распределяется неравномерно: если руки находятся в постоянном напряжении, то нижние конечности лишь покорно отбывают свой «срок» под столом. Учитывая, что избыточный вес и прочие неприятности, вызванные сидячим образом жизни, давно стали национальной проблемой в США, этот перекос неплохо было бы исправить. Нет ничего проще: разработчики Step UI взяли электронный мат, используемый для игры в Dance Dance Revolution (виртуальные пляски от Konami), и написали софт, учитывающий специфику альтернативного управления. Первыми программами, адаптированными под новые условия, стали почтовый клиент StepMail и электронный фотоальбом StepPhoto. Для работы с ними нужно наступать ногами на одну из шести зон коврика, отдавая тем самым желаемые команды. Например, чтобы открыть электронное письмо в StepMail, необходимо топнуть по расположенной в правом верхнем углу площадке. Думается, что в случае массового распространения технологии перед разработчиками остро встанет задача укрепления рабочей панели Step UI. Пользователи, получившие возможность буквально ногами давить мусорную корреспонденцию, запросто способны войти в раж и всю свою безмерную любовь к спамерам выместить на ни в чем неповинном электронном коврике.

Конечно, Step UI рассматривается лишь как дополнение к традиционным способам взаимодействия человека и компьютера, хотя людям с ограниченными возможностями он наверняка окажет неоценимую помощь. Ну а периодическое использование подобного интерфейса в организациях поможет работникам поддерживать тонус и оставаться в форме на протяжении всего дня. Если, конечно, они не сочтут оскорбительным приглашение на танец от собственного почтовика. — А.З.

Четвертьгрошовая мыльная опера

Не успели онлайновые бизнес-воротилы Yahoo и AOL начать борьбу со спамом путем взимания символической суммы за отправку электронной почты (см. «КТ» #626), как они сразу же стали мишенью для яростной критики. Коммерциализация электронной почты пришлась не по душе многим американским правозащитникам, которые сочли установленный тариф (от четверти до одного цента за письмо) отнюдь не копеечным.

Первой на войну за бесплатный e-mail поднялась общественная группа защиты гражданских прав MoveOn.org. В пламенном манифесте ее активист Адам Грин (adam Green) заклеймил позором попытки брать деньги с отправителей при полном отсутствии гарантии доставки посланий адресату. По его мнению, нынешняя идея «поставить почту на бабки» — лишь первый шажок на скользком пути, ведущем к подрыву свободы слова в Интернете. Под флагом борьбы с коммерциализацией веб-почты пылкому общественнику удалось сплотить более полусотни влиятельных организаций, в том числе Фонд электронного фронтира (EFF), съевший собаку на отстаивании прав интернетчиков. Любопытно, что эта коалиция объединила представителей столь разных по настрою выразителей общественного мнения, как Национальное общество гуманистов и Ассоциация владельцев огнестрельного оружия. Сказать свое слово в защиту бесплатной почты может любой желающий: для этого борцы учредили веб-сайт с издевательским названием «Дорогая aOL», на котором полным ходом идет сбор подписей протестующих граждан.

Впрочем, заботясь на словах об интересах рядовых американцев, «почтовые бессребреники» не забывают и о собственной выгоде. Не секрет, что для влияния на умы интернетчиков многие общественные организации из «списка Грина» периодически рассылают свои «агитки» по миллионам адресов, так что почтовые сборы больно ударили бы их по карману. Стараясь по возможности не дразнить гусей, пресс-служба AOL поспешила заявить, что новые почтовые порядки никоим образом не коснутся писем, рассылаемых общественными организациями и благотворительными фондами. Впрочем, непримиримые активисты на этом не успокоились. «Где вы видели компанию, которая предоставляет одни и те же услуги платно и задарма? — восклицает один из них. — Ясно как день, что качество бесплатного сервиса будет заметно ниже».

Меж тем Васька слушает, да ест: несмотря на общественное негодование инициаторы платной e-mail не намереваются откладывать свои планы в долгий ящик. По заявлениям «яховцев», в тестирование их новая почта попадет через несколько месяцев, а шустрые «аоловцы» обещают спустить свое детище на воду уже в марте. Окупятся ли потраченные ими нервы звонкой монетой, покажет время. — Д.К.

Программирование на женском

Неравнодушие Билла Гейтса к домохозяйкам известно давно. Еще во времена проектирования Windows 95 эта категория потенциальных пользователей стала одной из самых желанных для Microsoft. С тех пор минуло немало лет, но разработчики корпорации по-прежнему следуют «генеральным курсом». А поскольку домохозяйки развитых стран ныне и сами заткнут за пояс некоторых хакеров, команда Гейтса решила переключиться на развивающиеся рынки, где скудное использование возможностей ПК зачастую связано с неграмотностью подавляющего большинства жителей.

К подобным странам относится и густонаселенная Индия. Несмотря на многочисленные технопарки, возводимые здесь в последние годы, огромная часть населения даже не знает алфавита. Именно для таких людей одна из исследовательских лабораторий Microsoft, базирующаяся в Индии, разрабатывает ПО, позволяющее неграмотным людям получать доступ к необходимой информации. Поскольку, здешним жителям в большинстве своем не до развлечений, новинка в первую очередь нацелена на содействие в поиске работы. Софт полностью свободен от текста и общается с пользователем при помощи картинок, анимации и голосовых сообщений. Система была представлена на внутреннем смотре технологий Microsoft Research TechFest в числе других перспективных идей.

При работе над проектом, отмечают авторы, возникло немало трудностей. Например, необходимо было подобрать образы, которые бы правильно воспринимались целевой аудиторией. Учитывая очевидные различия в менталитете разработчиков и потенциальных пользователей, это не такая уж простая задача. Например, фотография горы немытой посуды (поначалу использовавшаяся для обозначения вакансии посудомойки) приводила соискательниц работы в отчаяние — им казалось, что именно эти авгиевы конюшни им и придется разгребать. А вот схематичный рисунок воспринимается гораздо проще. Чтобы привлечь внимание к новинке, был даже отснят клип в «болливудском» духе. Видеоролик повествует об индианке, измученной работой по дому и непониманием мужа, которая самостоятельно находит работу с помощью компьютера.

Красивая на первый взгляд идея имеет серьезный изъян: в Индии позволить себе компьютер может лишь узкая прослойка граждан. Впрочем, остается надежда на общедоступные публичные терминалы. И возможно, скоро к этим оплотам цивилизации будут спешить в поисках лучшей жизни индийские дамы, уставшие от штопки сари и мытья слонов. — А.З.

Чип-микрофон — новое слово «Акустики»

Американская компания-стартап Akustica (Питсбург) объявила о начале продаж нового продукта — одночипового цифрового микрофона, изготовляемого с помощью стандартных процессов КМОП-технологии. Продукт ориентирован главным образом на применение в персональных компьютерах и бытовых устройствах мобильной связи, а его небольшая цена, по свидетельству фирмы-разработчика, вполне может сделать чип-микрофоны, встроенные непосредственно в дисплей, обычной вещью уже в ближайшем будущем.

Подавляющее большинство нынешних микрофонов, используемых в бытовых цифровых устройствах (динамические, конденсаторные), построены на основе традиционной аналоговой технологии. Новые цифровые версии микрофонов изготовляются на основе MEMS (микроэлектромеханических систем) с применением тех же литографических процессов, что свойственны производству микросхем, но с добавлением подвижных микроскопических деталей. Однако для этого требуются особые, специально подстроенные процессы производства, из-за чего MEMS-микрофоны до последнего времени получались слишком дорогими.

Главное достоинство чипа-микрофона AKU2000 фирмы Akustica в том, что его удалось сделать относительно простым и дешевым (в роли мембраны выступает один из слоев металлизации микросхемы). В отличие от других MEMS-микрофонов, обычно имеющих двухчиповую конфигурацию из-за размещения сигнального процессора в другой микросхеме, AKU2000 упакован в один чип размером 4x4 миллиметра. Он изготовляется с помощью стандартной КМОП-технологии, что позволяет компании-разработчику (не имеющей собственных производственных мощностей) размещать заказ практически на любой подходящей по профилю фабрике.

Правда, главные надежды на успех своего продукта Akustica связывает с использованием матриц из нескольких микрофонов. Массивы микрофонов с близкими характеристиками ныне рассматриваются как удобное и сравнительно дешевое средство повышения качества звука и подавления фоновых шумов. Корпорация Intel, скажем, работает с микрофонными матрицами для ноутбуков с той поры, как приступила к разработке спецификаций HD Audio. Кроме того, вместе с ростом интереса к технологиям VoIP массивы микрофонов рассматриваются как одно из перспективных направлений для улучшения качества VoIP-звонков, особенно с мобильного аппарата на ходу. И вообще, недорогим и качественным микрофонам с эффективным шумоподавлением найдется куча дел. И если чипам AKU2000, чья стартовая оптовая цена составляет 3,87 доллара, удастся своевременно снижать себестоимость, то, по оценкам аналитиков, их может ожидать блестящее будущее. — Б.К.

Отобразим на троих?

«Заверните мне, пожалуйста, три во-он тех монитора». Согласитесь, услышать подобную фразу в салоне компьютерной техники доводится нечасто. Впрочем, не исключено, что ситуация изменится с выпуском новинки от компании Matrox — коннектора TripleHead2Go. Это устройство призвано заметно расширить «кругозор» компьютерных пользователей: подключив к коннектору три поставленных в ряд 19-дюймовых монитора, можно получить иллюзию работы с одним исполинским дисплеем с 45-дюймовой диагональю.

«Трехголовая» коробочка размером с компьютерную мышь вставляется в VGA-разъем видеокарты и распознается Windows как один-единственный дисплей разрешением до 3840x1024. Новое устройство использует принцип, заложенный в его предшественнике — выпущенном в ноябре прошлого года DualHead2Go, который управляется с двумя мониторами. Правда, в отличие от «старшего брата» нынешний гаджет куда более капризен в выборе аппаратуры: его поддержка «по зубам» лишь старшим моделям видеокарт ATI и nVidia.

Как уверяют производители, несомненную пользу от выхода на «большой экран» получат дизайнеры, проектировщики, а также геймеры, которые смогут как следует пустить в ход свое периферийное зрение. Правда, список игр, поддерживающих «широкоэкранный» режим, пока невелик (Quake IV, Age of Empires и автосимулятор GTR), да и осилить их при максимальном разрешении сможет далеко не каждый домашний PC. Как ожидается, на прилавках новинка появится в апреле по цене около 300 долларов. Увы, пара дополнительных мониторов, а также услуги по расширению полезной площади компьютерного стола в эту сумму не входят. — Д.К.

Конверсия наоборот

Если в 1990-е годы, ввиду окончания холодной войны, одной из актуальнейших тем была конверсия, то есть адаптация и передача военных технологий на нужды мирного созидания, то теперь в публикациях научно-технической прессы все чаще можно найти рассказы о «конверсии наоборот». Иначе говоря, о том, как коммерческие или специальные сугубо мирные технологии с успехом внедряются для усиления борьбы с терроризмом и вообще с преступностью во всех ее проявлениях.

Одна из недавних новостей подобного рода — передача лазерной фототехнологии, разработанной в NASA для анализа внешних повреждений шаттлов, на нужды криминалистов ФБР. Прибор, сконструированный в Космическом центре им. Кеннеди (Флорида), носит длинное название «Устройство лазерного измерения и масштабирования для фотоизображений» (LSMDPI). Он был создан для помощи специалистам, испытывавшим затруднения при оценке снимков повреждений внешнего топливного бака космического челнока в результате ураганов и града.

Прибор представляет собой коробочку весом около 200 г, питающуюся от одной батарейки и крепящуюся к штативу фотокамеры. Два лазерных источника, находящиеся на расстоянии одного дюйма друг от друга, одновременно со срабатыванием затвора посылают параллельные лучи, добавляя в фотографию контрольные точки масштабирования (эффективно на расстоянии 70 м до объекта съемки). Затем фотографии обрабатываются специальной программой, которая по контрольным точкам лазера выстраивает шкалу реальных размеров всех объектов на картинке.

Когда специалисты ФБР увидели этот прибор в действии, он сразу попал на первое место в списке технологий NASA, потенциально полезных в работе криминалистов. При оценке фотографий с места преступления бывает чрезвычайно важно знать размеры пятен крови, других следов и улик, оставленных преступниками, а также соотношений размеров между всеми элементами сцены преступления. Компания ASRC Aerospace, выпускающая оборудование для NASA, уже адаптировала и начала изготавливать LSMDPI для нужд криминалистов. — Б.К.

Что в имени твоем?

Зачастую очень трудно предвидеть, как могут пригодиться те или иные научные разработки. На первый взгляд бесполезные, спустя некоторое время они вдруг помогают решать самые насущные житейские проблемы.

Когда в 2002 году Грег Кондрак (Greg Kondrak) защищал диссертацию по компьютерным наукам в университете Торонто, у него были проблемы. Оппоненты считали, что разработанная им программа ALINE, которая ищет во всех языках слова с близким звучанием, никому не нужна.

Но прошло несколько лет, и Управление по контролю за продуктами и лекарствами США (FDA), обеспокоенное тем, что, по его данным, почти полтора миллиона американцев ежегодно страдают от ошибок при приеме лекарств, решило навести в их названиях порядок. Попробуйте, например, при приступе стенокардии не перепутать Trinitrin и Trinigyn, а ведь ошибка легко может стать фатальной. Фармацевтические же компании в рекламных целях постоянно выдумывают новые звучные названия практически одним и тем же препаратам, коих уже зарегистрировано больше четырех тысяч.

Тут-то и пригодилась «бесполезная» программа ALINE. На ее основе был разработан пакет, который сравнивает звучание и написание новых лекарств с уже известными. И если находится внешне схожее название или название с похожим звучанием, то разрешение не выдается. По данным FDA, это уже позволило снизить количество ошибок при приеме лекарств на десять процентов. — Г.А.

Ничего не сказала рыбка

Идея полного контроля за мыслями и поступками человека или животных всегда представлялась чрезвычайно заманчивой людям с авторитарным складом ума. Исследования в этом направлении ведутся давно, и если применительно к опытам на людях этика еще более или менее срабатывает, то в отношении животных — вплоть до человекообразных обезьян — царит вседозволенность. Глубокая имплантация электродов в мозг шимпанзе или крыс считается обычным делом. Особенно когда речь идет о дистанционном управлении животным, да еще на щедрые деньги военных.

На недавней научной конференции Ocean Sciences Meeting, состоявшейся в Гонолулу (Гавайи), один из докладов был посвящен имплантации нейроэлектродов в мозг акул. Занимающиеся этой работой биологи из Бостонского университета во главе с Йелле Атема (Jelle Atema) полагают, что таким путем они смогут больше узнать о редкостном обонятельном аппарате акул и об их удивительной способности чувствовать малейшие изменения электрических полей. Большого секрета из того, что эксперименты финансирует DARPA, Агентство передовых военных исследований США, не делается, а Пентагон здесь интересует совершенно конкретная задача — научиться дистанционно управлять акулами, превращая их в практически невидимых противнику шпионов, способных незаметно следовать за кораблями и проникать в строго охраняемые зоны.

Подобно хорошо известным опытам с крысами, биологи ныне умеют имплантировать нейроэлектроды в обонятельный центр рыб, так что, подавая электросигнал через правый или левый электрод, можно заставить повернуть рыбу направо или налево. Однако в планах DARPA эксперименты в лабораторных бассейнах — уже пройденный этап. Как говорит курирующий этот проект Уолтер Гомес (Walter Gomes), сотрудник Центра ВМС по подводным вооружениям в Ньюпорте, следующим шагом станет имплантация нейроустройства в мозг голубых акул и выпуск их на волю у берегов Флориды.

Правда, радиосигналы, которые ученые используют для манипуляций движениями рыбы в лаборатории, не способны проникнуть в толщу океанских вод. Поэтому инженеры ВМС планируют связываться с акулами при помощи сонаров. По словам Гомеса, в окрестностях Флориды у военных моряков в достатке акустических сигнальных мачт, подходящих для надежной связи кораблей с акулами на расстоянии до 300 км. Чтобы сонарные приемники, навешиваемые на акул, не слишком мешали движениям, им придали форму рыб-прилипал, благодаря чему существенно снижается лобовое сопротивление аппаратуры.

По мнению военных, дистанционно управляемые акулы практически по всем параметрам могут превосходить роботов подводного наблюдения — ведь рыбы совершенно бесшумны в воде да еще сами себя кормят. Ну а что думают об этом акулы, никого не интересует. Да и мозги у них для «думанья» не приспособлены. По крайней мере, на взгляд военного человека. — Б.К.

Как рождаются звезды

Любопытное исследование провели социологи из Колумбийского университета в Нью-Йорке с помощью своего сайта musiclab.columbia.edu. Работа, впрочем, еще продолжается, и каждый может в ней поучаствовать. Исследование показало, как сильно мнение публики влияет на наш собственный вкус и как прихотлива судьба любого артиста.

На сайте лаборатории после регистрации участнику эксперимента предлагается выбрать любую из сорока восьми песен малоизвестных американских групп. После прослушивания отрывка и оценки композиции ее можно бесплатно скачать. Часть добровольцев видит только название группы и песни, а другая часть случайно разбита на восемь «миров», и можно увидеть, сколько раз уже скачивали каждую песню люди из вашего «мира». Таким образом, в эксперименте можно сравнить выбор, основанный только на собственном мнении, с выбором, учитывающим мнение публики.

Оказалось, что чужое мнение сильно влияет на наше собственное. Хорошо прослеживается эффект «снежного кома» — посетители выше оценивают и чаще скачивают те песни, которые уже завоевали популярность. Однако это не значит, что в итоге наверх вылезают бездарности. В конце концов, все хиты восьми миров высоко оценивались и независимыми слушателями, а окончательный рейтинг везде получился похожим. Но важную роль играет и случай. Лучший хит одного из миров не поднялся выше нижней десятки в других. К тому же постепенно рейтинг всех песен и лидеры скачивания меняются, постоянного «царя горы» не возникает.

Пока авторы немногое могут посоветовать начинающим исполнителям, да и людям многих других профессий, доход в которых зависит от известности. Если вас никто не знает, это не говорит о том, что у вас плохая музыка, но даже если ваша музыка прекрасна, то вовсе не обязательно вы станете звездой. В целом динамика рождения звезд и формирования вкусов по-прежнему остается загадкой. Впрочем, исследование продолжается, и, возможно, вскоре мы узнаем еще что-нибудь интересное. — Г.А.

Керамический кулер

Многообещающее открытие сделала группа ученых из университетов Кембриджа и Кренфильда (Великобритания). В тонкой пленке титаната-цирконата свинца PbZr0.95Ti0.05O3 они обнаружили гигантский электрокалорический эффект, который более чем в сто раз сильнее обычного. Эту находку исследователи надеются использовать для эффективного охлаждения компьютерных чипов.

Электрокалорический эффект заключается в охлаждении некоторых материалов под действием электрического поля (или в нагреве, в зависимости от направления поля). Он является антиподом более известного пироэлектрического эффекта, при котором нагрев или охлаждение материала вызывает на его поверхности электрическую разность потенциалов. Такими свойствами обладают некоторые монокристаллы с определенными типами симметрии кристаллической решетки, полимеры и керамики. В хорошем пироэлектрике одновременно наблюдается сильный электрокалорический эффект и наоборот (плюс все пироэлектрики являются и пьезоэлектриками).

Пироэлектрики широко применяются в чувствительных приемниках инфракрасного излучения. Свет нагревает тонкий слой материала, а возникающее при этом электрическое поле регистрируется электронной схемой. Собственно, по этому поводу ученые и исследовали пленку из титаната-цирконата свинца. Этот твердый материал, в котором атомов циркония и титана приблизительно поровну, хорошо известен и широко используется, в том числе как пьезоэлектрик. Увеличив долю циркония, ученые с удивлением обнаружили, что полезные свойства материала резко усилились. Приложив к пленке толщиной в одну треть микрона напряжение 25 В, ее удалось охладить на целых 12 градусов. Механизм гигантского электрокалорического эффекта пока до конца не понятен. По всей видимости, он тесно связан с фазовыми переходами в материале.

Новый материал можно использовать для создания твердотельного теплового насоса, который, как считают ученые, будет гораздо эффективнее, чем иногда применяемые сегодня для охлаждения электроники полупроводниковые элементы Пельтье. В этой связи пироэлектрики активно изучались еще в пятидесятые-семидесятые годы прошлого века, но из-за слабости электрокалорического эффекта в известных тогда материалах от идеи пришлось отказаться. Насос можно использовать и «в обратном направлении» — для получения электроэнергии при малых перепадах температур.

К сожалению, новый материал лучше всего работает при температуре около 220 градусов Цельсия, и его трудно непосредственно применить для охлаждения электронных чипов. Но окрыленные успехом ученые активно взялись за поиски похожих материалов, которые будут лучше функционировать при комнатных температурах. — Г.А.

Еще один конец света

Их полку прибыло. После наблюдений за астероидом 2004 VD17 выяснилось, что отныне ему суждено быть самым опасным на данный момент небесным телом для землян. Просчитав путь малой планеты на век вперед, ученые обнаружили, что вероятность столкновения астероида с Землей 4 мая 2102 года составляет примерно 0,00063. По математическим меркам вроде бы и немного, но вполне достаточно, чтобы еще раз задуматься о «внешней угрозе». И в самом деле, речь идет не о шансах поскользнуться на неухоженной улице, а о судьбе целой планеты, которая у каждого из нас одна и к тому же общая.

Орбиту астероида высчитали достаточно надежно. После 475 дней наблюдения ошибки сведены к минимуму, а это означает, что резкого увеличения шансов на возможную катастрофу пока не предвидится, хотя и о снижении речи не идет. Людей разумным напоминаем о мизерной вероятности, поклонникам же фильма «Армагеддон» даем справку: в названный день глыба диаметром 580 м действительно может войти в атмосферу Земли на скорости 21,36 км/час, энергия взрыва составит около 15 Мт в известном эквиваленте. В 2104 году (ровно через два года) у астероида будет вторая попытка, но с шансами на столкновение на два порядка ниже. По широко известной Туринской шкале астероид заслужил два балла, и это всего лишь второй такой случай с начала поголовной постановки на учет всех небезопасных соседей Земли.

Другой возможный катаклизм того же рода ждет нас гораздо раньше, 13 апреля 2036 года. Под словом «возможный» подразумевается один шанс из 5560. Именно такова вероятность столкновения с Землей нашумевшего астероида Апофис (Apophis), которому до сей поры принадлежала пальма первенства в списке потенциально опасных для Земли камней с неба. На короткое время ему даже было присвоено 4 балла по той же Туринской шкале, но работа над ошибками в наблюдениях помогла снизить оценку до единицы (таблицу претендентов можно посмотреть на neo.jpl.nasa.gov/risk).

Так что из покушающихся на Землю астероидов пока некому даже «зачет» поставить. — А.Б.

Миллионерша Вики

Первое марта в нынешнем году принесло многотысячному племени онлайновых энциклопедистов не только долгожданное дыхание весны, но и общецеховой праздник. Шутка ли, в этот день англоязычная версия Википедии (en.wikipedia.org) отсчитала свою миллионную статью, став первой в мире энциклопедией, преодолевшей столь знаменательный рубеж! Кстати, с недавних пор количество официально зарегистрированных юзеров на сервере Википедии тоже стало выражаться семизначным числом, так что ныне многомудрая миcc Вики является дважды юбиляршей.

Предпраздничные мгновения стали одними из самых плодотворных в истории вики-движения: на вопрос «Кто хочет стать миллионером?» поднялся лес рук. Если в обычные дни скорость пополнения англоязычной копилки знаний равнялась одной статье в минуту, то в преддверии исторического рубежа «википедисты» работали с утроенной энергией. Как известно, героиней юбилейной, пятидесятитысячной статьи Ру.Википедии (см. «КТ» #620) стала станция московского метро «Международная». Любопытно, что в любви к железнодорожному транспорту англичанка Вики солидарна со своей русской тезкой: согласно «фотофинишу», миллионной оказалась заметка о железнодорожной станции Джорданхилл в Шотландии, обошедшая других претендентов.

Автор юбилейной статьи, википедист Nach0king, в миру известный как Эван Макдональд, признался (Evan Macdonald), что к энциклопедическим гуру он себя не относит: как-никак, взносы в кладовую разума делает нечасто, к тому же большинство из его откровений посвящены футболу и местным достопримечательностям. Впрочем, именно усилиями таких скромных работяг, приносящих соломинки в общий муравейник, и жива свободная энциклопедия. «Может быть, информация о неприметном полустанке в предместьях Глазго и не перевернет мир, но если она привлечет к проекту еще хотя бы одного человека, значит, я трудился не зря», — заметил Эван.

Впрочем, не «инглишем» единым жива Википедия: ныне копилка разума доступна на 125 языках. Правда, по части наполнения германская и французская Вики сильно отстают от своей англоязычной подруги (в них насчитывается «лишь» 365 и 250 тысяч статей). Так что чествовать следующего «вики-миллионера», по-видимому, предстоит нескоро. — Д.К.

НокДаун

Вот и дождались. NASA официально помахало ручкой одному из самых интересных проектов, которые готовились в начале тысячелетия. Зонд Dawn не полетит к Весте и Церере и не станет разбираться, почему два крупных астероида такие разные, хотя «допрос» этих свидетелей рождения нашей планетной системы казался столь важным. Заодно не отправятся в долгое космическое путешествие десятки тысяч имен тех энтузиастов, кто пожелал сохранить память о себе в недрах специального микрочипа, помещенного на борт зонда.

В 2001 году проект Dawn был выбран из 26 претендентов на участие в Discovery Program. В эту программу NASA планировалось включать недорогие разработки, нацеленные на запуск небольших космических аппаратов, как правило, для исследования нашей Солнечной системы. Пионером здесь был зонд NEAR, запущенный еще в 1996 году к астероиду Эрос. В конкурсном же отборе 2001 года, кроме Dawn, зеленый свет получил и проект Kepler. Этот аппарат (на рис.), вывод которого на орбиту вокруг Солнца намечен на 2008 год, должен целенаправленно искать планеты, похожие на Землю, возле других звезд. Должен, но… Погодок миссии Dawn, конечно, еще питает мечты о спасении, однако неофициальные слухи и о его скорой кончине все больше расползаются по Сети. Discovery Program — не самый важный приоритет для NASA в последние годы, и это, увы, тоже не открытие.

К чему искать жизнь так далеко, если главная задача Буша и его соплеменников состоит в скорейшем заселении Луны и Марса? Вот вам сразу две обитаемые планеты, под боком. Меж тем новости с Марса уже никаких эмоций не вызывают: ну еще один зонд на подлете, и что? Будем надеяться, Россия в ответном порыве не станет разводить на Луне кукурузу, а Китай — засевать рисовые плантации. — А.Б.

SMS на тот свет

Пожалуй, в некоторых компаниях полагают, что в наше время обычному человеку просто некуда и некому отправить SMS. Почти с любого рекламного плаката, из каждой рекламной паузы на радио и ТВ летит призыв отослать что-нибудь на короткий номер и узнать, получить и, главное, потратить что-нибудь несущественное без учета налогов.

Этого, конечно, мало. Что за радость, в самом деле, рассылать эсэмэски в пределах всего доступного трехмерного пространства? Такой плоский подход не к лицу обитателю Вселенной, который помнит о ее четырех измерениях. Ограниченность движения коротких сообщений вдоль оси времени решила сломить отечественная компания «Открытые коммуникации». Отныне любой продвинутый телефонописатель может послать SMS в будущее, упаковав его в виртуальную капсулу времени. Это не первый подобный опыт, и там, на Западе, прогрессивная часть человечества уже несколько лет вовсю переписывается с потомками. Хотите об этом поговорить? Нет ничего проще! Российская капсула нового образца позволит нашему покорителю времени смело объявить будущему все, что он думает обо всем, оформив это в виде голосового послания. Более того, в капсулу можно вложить даже файл размером до 512 Кбайт — в этих сверхвозможностях никакому западному аналогу с нами не сравниться.

Замечание для тех, кто не уверен в надежности такого рода посланий. На Земле существует сервис, который, возможно, позволит отправителю лично проконтролировать приход корреспонденции. В далекое будущее вас обещают доставить криогенные камеры.

P.S. Дабы сохранить целостность мироздания, сообщения в прошлое временно не принимаются. — А.Б.

Новости подготовили

Галактион Андреев [galaktion@computerra.ru]

Александр Бумагин [dost_sir@computerra.ru]

Артем Захаров [azak@computerra.ru]

Евгений Золотов [sentinel@computerra.ru]

Бёрд Киви [kiwi@computerra.ru]

Денис Коновальчик [dyukon@computerra.ru]

Поделитесь на страничке

Следующая глава >

Похожие главы из других книг

НОВОСТИ: Новости

Из книги Журнал «Компьютерра» №35 от 28 сентября 2005 года автора Журнал «Компьютерра»

НОВОСТИ: Новости Разделяй и властвуй В преддверии тридцатилетнего юбилея, Microsoft объявила о масштабной реформе своей организационной структуры. Вместо существовавших с 2002 года семи отделов теперь у софтверного гиганта будет только три. Каждый департамент возглавит


НОВОСТИ

Из книги Журнал «Компьютерра» № 10 от 14 марта 2006 года автора Журнал «Компьютерра»

НОВОСТИ То, не знаю чтоСреди компьютерных гигантов слабостью к вирусному маркетингу до сих пор славилась компания Apple. Но под конец зимы блеснуть в этом виде боевых искусств сумела и Microsoft — буквально взбудоражившая Сеть таинственным проектом Origami. За последние две


НОВОСТИ

Из книги Журнал «Компьютерра» № 13 от 04 апреля 2006 года автора Журнал «Компьютерра»

НОВОСТИ Сапожник без блогаИ на старуху бывает проруха: 27 марта официальный блог Google, размещенный на принадлежащем корпорации сервисе Blogspot, был отправлен в небытие. Причиной скоропостижной кончины электронного дневника стали не происки хакеров и даже не предстоящее


НОВОСТИ

Из книги Журнал «Компьютерра» № 17 от 09 мая 2006 года автора Журнал «Компьютерра»

НОВОСТИ Недолго музыка играла Похоже, совершив эпохальный перевод своих персоналок на процессоры Intel, компания Apple не намерена успокаиваться на достигнутом. Революция продолжается: следующей фазой глобальной «пересадки сердец» станет отказ Apple от процессоров серии PP50XX,


НОВОСТИ

Из книги Журнал «Компьютерра» № 35 от 26 сентября 2006 года автора Журнал «Компьютерра»

НОВОСТИ Слушайте и повинуйтесь Компания Microsoft, после многомесячной интриги, наконец показала публике плейер Zune. Долгожданный «убийца iPod» оказался довольно милой на вид «мыльницей» с легко узнаваемыми очертаниями, перенятыми у своей «жертвы», трехдюймовым экраном,


НОВОСТИ: Новости

Из книги Журнал «Компьютерра» № 36 от 3 октября 2006 года автора Журнал «Компьютерра»

НОВОСТИ: Новости А ларчик просто открывался Однажды знаменитому физику Ричарду Фейнману, на досуге развлекавшемуся вскрытием сейфов с кодовым замком, посчастливилось прознать про удивительного эксперта в этой области, щелкающего шестизначные коды, как семечки. Когда


НОВОСТИ: Новости

Из книги Журнал «Компьютерра» № 38 от 17 октября 2006 года автора Журнал «Компьютерра»

НОВОСТИ: Новости Миллиард в трубуВ Сети опять заговорили о возвращении бума доткомов с его шальными деньгами, выплачиваемыми за проекты с непонятным будущим. Повод для подобных разговоров действительно весомый — «наше все» Google выложил баснословные 1,65 млрд. долларов


НОВОСТИ: Новости

Из книги Журнал «Компьютерра» № 42 от 14 ноября 2006 года автора Журнал «Компьютерра»

НОВОСТИ: Новости Windows и Linux — братья навек? «Они сошлись: вода и камень…» Если бы «солнце русской поэзии» светило в начале XXI века, эти строчки вполне могли быть посвящены неожиданному событию, случившемуся в начале ноября. Шутка ли, Microsoft пошла на сближение с давним врагом


НОВОСТИ: Новости

Из книги Журнал «Компьютерра» № 45 от 05 декабря 2006 года автора Журнал «Компьютерра»

НОВОСТИ: Новости Снимается кино Прикупив в начале октября онлайновый видеосервис You-Tube, руководители Google торжественно пообещали откладывать восьмую часть стоимости своего нового приобретения на непредвиденные судебные издержки. Что ж, в дальновидности им не откажешь,


НОВОСТИ: Новости

Из книги Журнал «Компьютерра» № 46 от 12 декабря 2006 года автора Журнал «Компьютерра»

НОВОСТИ: Новости Hasta la Vista, XP?30 ноября Microsoft начала продажи Windows Vista. Торжества по этому случаю прошли в крупнейших мировых столицах, а мероприятием в Нью-Йорке руководил лично CEO софтверного гиганта Стив Балмер. Одновременно с Vista стартуют продажи Microsoft Office 2007 и Exchange 2007, но


НОВОСТИ: Новости

Из книги Журнал «Компьютерра» № 47-48 от 19 декабря 2006 года автора Журнал «Компьютерра»

НОВОСТИ: Новости Догоним и перегонимПосле долгого перерыва китайские производители возобновили пиар-кампанию по продвижению EVD — доморощенной альтернативы стандарту DVD. В начале декабря двадцать компаний показали полсотни моделей плейеров, способных проигрывать EVD


НОВОСТИ: Новости

Из книги Журнал «Компьютерра» № 5 от 06 февраля 2007 года автора Журнал «Компьютерра»

НОВОСТИ: Новости Виста: переворачивая страницу30 января по всему миру была дана стартовая отмашка продажам клиентских версий Windows Vista и Office 2007. Конечно, Microsoft постаралась обставить это событие с особым размахом. CEO корпорации Стив Балмер встретил «час X» на родине в одном из


НОВОСТИ: Новости

Из книги Журнал «Компьютерра» № 6 от 13 февраля 2007 года автора Журнал «Компьютерра»


НОВОСТИ: Новости

Из книги Журнал «Компьютерра» № 13 от 03 апреля 2007 года автора Журнал «Компьютерра»

НОВОСТИ: Новости Сила статистического убежденияЗамечательное свойство статистических данных — преподноситься в наиболее выгодном их распространителю свете — выразительно проявилось на примере Windows Vista. По утверждению Microsoft, за первый месяц после релиза общее


НОВОСТИ: Новости

Из книги Журнал «Компьютерра» № 27-28 от 24 июля 2007 года (695 и 696 номер) автора Журнал «Компьютерра»

НОВОСТИ: Новости Троеборцы в игре Острая конкуренция производителей игровых консолей – Microsoft, Nintendo и Sony – является, пожалуй, одним из самых интригующих противостояний в современной ИТ-индустрии.Сюрпризом первых месяцев гонки приставок нового поколения стал резкий


Новости Новости и комментарии: pcmag.ru/news

Из книги Журнал PC Magazine/RE №08/2009 автора Журнал «PC Magazine»

Новости Новости и комментарии: pcmag.ru/news Раздел подготовил Максим Белоус, Олег Лебедев Оруэллу и не снилось Лучшие антиутопии написаны в середине XX века. Их авторов всерьез беспокоила проблема сокращения личного пространства – такое сокращение неизбежно обусловлено