Предисловие

Когда-то давным-давно жил-был мальчик ...и был у него компьютер ...и телефон.

Так все просто начиналось, а к скольким неприятностям это привело! Не так давно дистанционная передача данных и голоса, а также программное обеспечение были коммерческими продуктами и сервисами. Некоторые из них контролировались клубом избранных компаний, создающих технологии, другие - компаниями, использующими продукты для предоставления сервисов. К концу 1990-х годов распространение Интернета сделало дистанционную передачу данных общедоступной. Цены упали. Возникли новые прогрессивные технологии, сервисы и компании. В то же время появилась полностью открытая программная платформа Linux (или GNU/Linux), ставшая результатом трудов пионеров-создателей свободного программного обеспечения Ричарда Столлмана (Richard Stallman), Линуса Торвалдса (Linus Torvalds) и многих других. Тем не менее голосовая связь хоть и была повсеместно распространенной, но по-прежнему оставалась коммерческой. Почему? Может быть, потому, что голосу в старой телефонной сети общего пользования не хватало очарования и блеска многообещающей новой глобальной сети связи. Или, возможно, потому, что телефон просто не мог так же эффективно обеспечить развлечение для взрослых. Какой бы ни была причина, одно оставалось очевидным: телефонная связь с открытым исходным кодом была распространена практически так же широко, как и защищенное от несанкционированного копирования ПО с открытым исходным кодом.

Востребованность (а в некоторых случаях просто дешевизна) - действительно двигатель прогресса. В 1999 году, когда я основал компанию Linux Support Services (Служба поддержи Linux) с целью предложить бесплатную и коммерческую техническую поддержку для Linux, мне понадобилась (или, по крайней мере, мне так казалось) телефонная система для обеспечения круглосуточного обслуживания клиентов. Идея заключалась в том, что люди смогут звонить, вводить идентификационную информацию пользователя и оставлять сообщение. В свою очередь, система отправляла бы сообщение на пейджер техническому специалисту, что обеспечивало бы ответ на запрос клиента в максимально короткие сроки. Поскольку стартовый капитал моей компании был около $4000, я не мог позволить себе приобрести телефонную систему, которая могла бы обеспечить реализацию задуманного сценария. Будучи пользователем Linux с 1994 года и уже занимаясь разработкой ПО с открытым исходным кодом, поучаствовав в проектах l2tpd, Gaim и cheops и не имея никого, кто мог бы объяснить сложность подобной задачи, я решил, что просто создам собственную телефонную систему, позаимствовав оборудование в компании Adtran, где проходил стажировку. Я фантазировал, что, сумев передать телефонный вызов в компьютер, смогу делать все что угодно. Кстати, из этого предположения был выведен официальный девиз Asterisk (у любого достаточно большого и значимого проекта должен быть девиз):

Это только программа! Хорошо это или плохо, но я всегда мыслил глобально. С самого начала я задумывал Asterisk как систему, которая сможет делать все в телефонии. Имя Asterisk было выбрано потому, что это одновременно и кнопка *, которая есть на любом обычном телефоне, и символ подстановки «все» в Linux (например, rm -rf*).

Итак, в 1999 году я создал бесплатную платформу для телефонной связи, которую выложил в Сети, и продолжил зарабатывать на жизнь, оказывая техническую поддержку Linux. Однако к 2001 году по мере спада экономики стало очевидным, что компания Linux Support Services была бы более прибыльной, если бы мы занимались исключительно Asterisk, а не общей технической поддержкой Linux. В тот год мы познакомились с Джимом Диксоном (Jim Dixon) по прозвищу Dude, создателем проекта телефонной связи Zapata. Его восхитительный труд был фантастическим дополнением к Asterisk и предоставил нам бизнес-модель для начала более целенаправленной работы над Asterisk. После создания вместе с Dude нашей первой интерфейсной PCI-платы для телефонной связи стало очевидным, что Linux Support Services не лучшее название для телефонной компании. Мы решили назваться Digium (но это совсем другая история, и об этом трудно рассказать). С началом распространения технологии VoIP (Voice over IP - передача голоса по IP-протоколу), с революционным переходом от старых коммутируемых сетей к новым сетям на базе IP-протокола все изменилось.

Итак, как мы уже говорили, большинству людей телефоны явно не кажутся чем-то впечатляющим. Конечно, очень немногие могли разделить мой восторг от гудка, зазвучавшего в телефоне, подключенном к ПК. Однако те, кто действительно проникся этим чувством, на самом деле «заболели» телефонами. И с помощью Интернета эти несколько человек смогли теперь объединить свои усилия и воплотить свою одержимость в обычный практический проект на пользу людям. Сказать, что индустрия связи созрела для решения с открытым исходным кодом, все равно что ничего не сказать. Телекоммуникации имеют громадный рынок из-за повсеместной востребованности телефонов на работе и в личной жизни. Непосредственный рынок сбыта телекоммуникационных продуктов имеет аудиторию, обладающую знаниями в сфере высоких технологий и желающую и способную внести свой вклад в ее развитие. Люди требуют безгранично настраиваемых решений. Подобные решения для коммерческой телефонной связи очень дорогие. Создание Asterisk было просто искрой в этом баке, наполненном бензином.

Asterisk находится на пересечении эпох (коммерческий - > с открытым исходным кодом; коммутируемый -> VoIP; только голос -> голос, видео и данные; цифровая обработка сигналов -> обработка мультимедийных данных на стандартных массовых серверах; централизованный каталог -> одноранговая связь), упрощая переход между ними за счет предоставления обратной совместимости с использовавшимися ранее технологиями. Asterisk поддерживает любые устройства, начиная от телефонов с импульсным набором 1960-х годов и заканчивая самыми современными беспроводными VoIP-устройствами, и обеспечивает любую функциональность, от простой последовательной коммутации до поддержки технологий Bluetooth и DUNDi. Но самое главное, Asterisk является свидетельством того, что сообщество заинтересованных людей и компаний может, объединив усилия, создать проект с поистине безграничными возможностями, что не под силу осуществить одному человеку или компании. Особую благодарность за то, что Asterisk стала реальностью, я хотел бы выразить Линусу Торвальдсу, Ричарду Столлману, всему сообществу разработчиков Asterisk и тому человеку, который придумал Red Bull.

Так каким будет дальнейший путь развития Asterisk? Вспомним историю ПК. Впервые появившись в 1980-х годах, он обладал довольно ограниченными возможностями. Наверное, на нем можно было создать таблицу, набрать текст, в общем, немногое. Со временем, однако, его открытая архитектура привела к снижению цен и появлению новых продуктов, позволяющих постепенно распространять сферу его применения. ПК начал неуклонно вытеснять миникомпьютер, а затем и ЭВМ. Теперь даже суперкомпьютеры компании Cray создаются с архитектурой x86 на базе Linux. Я уверен, что Asterisk ожидает то же самое. Сегодня Asterisk уже обслуживает большую часть телефонии. Кто знает, каких масштабов это достигнет завтра?

Итак, чего вы ждете? Читайте, изучайте и участвуйте в создании будущего открытых телекоммуникаций, присоединившись к революционному движению Asterisk!

- Марк Спенсер

Поделитесь на страничке

Следующая глава >

Похожие главы из других книг:

Предисловие

Из книги автора

Предисловие Это издание книги является не просто дополненной, а полностью переработанной версией предыдущего. В iOS 7 изменилось все: внешний вид и функциональная сторона операционной системы, способы использования наших устройств с iOS и, самое главное, принципы


Предисловие

Из книги автора

Предисловие В 1998 году вышла книга автора, посвященная инструментальным средствам системного анализа и проектирования информационных систем -BPwin и ERwin. (Маклаков С. BPwin и ERwin. CASE-средства разработки информационных систем. М: Диалог-МИФИ). Книга выдержала два издания и


Предисловие

Из книги автора

Предисловие 3ds Max — весьма популярная программа для создания проектов интерьеров. Программа предоставляет массу возможностей по созданию фотореалистичной картинки будущего интерьера, позволяет передать несколько концепций оформления одного и того же помещения,


Предисловие

Из книги автора

Предисловие Нет никакого сомнения, что так называемые офисные программы – Самые Популярные и Самые Полезные программы из всех, которые только могут обитать в железном чреве вашего компьютера. И если вы уже умеете запускать компьютер, устанавливать программы, работать с


Предисловие

Из книги автора

Предисловие У всех Самых Необходимых Вещей в этом мире есть одно пренеприятнейшее свойство: в нужный момент их никогда не оказывается под рукой. Следствие ли это пресловутого «закона бутерброда» или элементарной человеческой рассеянности – науке неведомо. Итог все


Предисловие

Из книги автора

Предисловие Создание современных информационных систем представляет собой сложнейшую задачу, решение которой требует применения специальных методик и инструментов. Неудивительно, что в последнее время среди системных аналитиков и разработчиков значительно вырос


Предисловие

Из книги автора

Предисловие Современный компьютер без звука навряд ли кто-нибудь сейчас может представить. А ведь сначала так и было. Компьютеры создавали для серьезных вычислений в специальных организациях, единственными звуками которых были шум вентиляторов и стрекот принтеров. С


Предисловие

Из книги автора

Предисловие Книга посвящена системе управления делами и сбора информации с помощью сервиса Evernote.Вот что написано о данной мини-книге в официальном блоге Evernote:«Книга будет особенно интересна тем, кто уже давно присматривается к методике повышения личной эффективности GTD


Предисловие

Из книги автора

Предисловие О чем эта книга? Сложно переоценить влияние, которое за последнюю пару-тройку лет оказало на информационные технологии появление и распространение расширяемого языка разметки XML (от англ. extensible Markup Language). XML-технологии нашли применение во множестве областей и


Предисловие

Из книги автора

Предисловие Я уверен, что в каждом из нас есть что-то незаурядное, но масса времени уходит на то, чтобы понять, что же на самом деле важно, на то, чтобы вытянуть это из самого себя. Ты не сможешь стать незаурядным, если не любишь свое окружение, свои инструменты, свою область


Предисловие

Из книги автора

Предисловие В основе теории компьютеров лежит предположение о детерминированном поведении машин. Обычно мы ожидаем, что компьютер будет вести себя так, как мы его запрограммировали. На самом деле это лишь приближенное допущение. Современные компьютеры общего


Предисловие

Из книги автора

Предисловие Язык формирует наш способ мышления и определяет, о чем мы можем мыслить. Б.Л. Ворф С++ – это универсальный язык программирования, задуманный так, чтобы сделать программирование более приятным для серьезного программиста. За исключением второстепенных


Предисловие

Из книги автора

Предисловие Криптография — частая тема детских комиксов и шпионских историй. Дети когда-то собирали этикетки Ovaltine®, чтобы получить Секретное кольцо-декодер капитана Миднайта. Едва ли не каждый смотрел телевизионный фильм о неприметном одетом в костюм джентльмене с


Предисловие

Из книги автора

Предисловие Другая сторона программного обеспеченияЭта книга о другой стороне программного обеспечения — той, что смотрит во внешний мир. Эта сторона компьютеров касается людей — технарей, как вы и я, и обычных людей, как вы и я. В собранных здесь заметках исследуются


Предисловие

Из книги автора

Предисловие 1. РАЗРАБОТАН И ВНЕСЕН Техническим комитетом по стандартизации ТК 22 «Информационная технология»2. УТВЕРЖДЕН И ВВЕДЕН В ДЕЙСТВИЕ Постановлением Госстандарта России от 20.12.93 № 260Стандарт подготовлен на основе применения аутентичного текста технических